HELMET

Toisin kuin muut maasta louhitut jalokivet, helmiä kasvattavat elävät osterit sekä simpukat merenpinnan alapuolella.

Helmen luomisprosessi saa alkunsa kun vieras ärsyke, kuten hiekanjyvä, päätyy osterin tai simpukan sisälle.

Osteri tai simpukka alkaa erittää helmiäistä vieraan ärsykkeen ympärille kerros kerrallaan suojautuakseen siltä.

Mitä on

Helmiäinen?

HELMIEN VILJELYN VAIHEET

Ytimen asettaminen: Ihminen asettaa kirurgisesti pyöreän helmiäispalan osterin tai simpukan sisälle.

Takaisin veteen: Osteri tai simpukka lasketaan mereen tai jokeen, jossa se elää erittäen helmiäistä ytimen ympärille.

Hoito: Osteri tai simpukka nostetaan vedestä tasaisin väliajoin puhdistusta ja terveydenhuoltoa varten.

Helmen irrottaminen: Joitakin kuukausia tai vuosia myöhemmin osteri tai simpukka nostetaan vedestä ja helmi irrotetaan kirurgisesti osterin sisältä.

VILJELLYT HELMET

MAKEANVEDENHELMI

Suurin osa makeanvedenhelmistä viljellään Kiinassa. Makeanvedenhelmiä on erimuotoisia ja -värisiä. Ne ovat halvempia kuin merivedenhelmet, mutta yhtä kestäviä ja kiiltäviä.

AKOYA HELMI

Akoya-helmet ovat viljeltyjä merivedenhelmiä, joita viljellään pääasiassa Japanissa ja Kiinassa. Akoya-helmillä on syvä kiilto ja ne ovat yleensä vaaleanpunaisia tai valkoisia.


TAHITINHELMI

Tahitin helmiä tuottavat vain mustahuuliset osterit Tahitin saarissa, Ranskan Polynesiassa. Nämä helmet ovat harmaita, mustia ja jopa tummanvihreitä. Tahitian helmet ovat maailman toiseksi arvokkain helmilaji ja mitä pyöreämpi, sen arvokkaampi.

ETELÄNMERENHELMI

Etelämeren helmiä viljellään Tyynenmeren maissa. Kauneimmat niistä ovat Australiasta. Ne ovat arvokkaita niiden harvinaisuuden, koon ja värin vuoksi. Etelämeren helmet voivat olla keltaisia, harmaita ja valkoisia. Keltainen etelämeren helmi on maailman arvokkain helmilajike.

Miksi helmi on niin arvokas?

VILJELYAIKA: Täydellisen helmen luominen osterin sisällä vie vuosia.

TÄYDELLISYYS: Kestää aikaa ja vaivaa löytää helmiä, jotka ovat täsmälleen saman muotoisia ja värisiä yhtä kaulakorua varten. 

AMMATTITAITO: Vain helmiteknikot voivat asettaa ytimen osterin sisälle tappamatta sitä. Ostereiden hoitaminen vaatii ammattitaitoa.

OMINAISUUDET: Helmen tyyppi, koko, väri, kiilto ja muoto vaikuttavat sen hintaan.